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    >Modules > Guerre sur terre et sur mer aux époques classique et hellénistique > Période hellénistique et poliorcétique > Le mercenariat

    Xénophon, Helléniques, VI, 1, 5-6

    Jason, tyran de Phères en Thessalie, possède une armée puissante composée de mercenaires. Polydamas, aristocrate de Pharsale, rapporte le discours que Jason lui a tenu.

    "«Je pourrais, Polydamas, soumettre, même si elle me résistait, votre ville, et tu peux t'en rendre compte par les raisons que voici. J'ai pour moi l'alliance de la plupart et des principales villes de Thessalie ; et je les ai soumises, quoique vous ayez marché avec elles contre moi. D'ailleurs, tu sais bien que de l'étranger me viennent des mercenaires au nombre de six mille, contre lesquels aucune cité, je crois, ne pourrait facilement se mesurer ; car si, pour le nombre, d'autres villes sont en mesure d'envoyer autant d'hommes en expédition, il reste que les armées nationales comprennent des gens déjà avancés en âge, d'autres qui n'ont pas encore leur plein développement ; pour les exercices physiques, en outre, rares sont, dans chaque cité, ceux qui les pratiquent : tandis que chez moi personne ne sert dans mes mercenaires qui n'ait pas la même endurance que moi.» Et c'est un homme, il faut bien vous dire la vérité, qui joint à une grande force physique le goût de l'effort. Aussi met-il à l'épreuve tous les jours ceux qui sont à son service : on le voit à leur tête, tout équipé, dans les gymnases et dans toutes les expéditions. Et ceux de ses mercenaires chez qui il remarque de la mollesse, il les renvoie ; mais ceux chez qui il constate l'amour de la peine et du danger dans la guerre, il les récompense en leur accordant double, triple, ou quadruple solde, et d'autres présents, sans compter les soins en cas de maladie et les honneurs rendus à leurs funérailles ; si bien que, chacun sait, parmi ses mercenaires, que les qualités qu'ils montrent dans la guerre leur valent une vie passée dans la gloire aussi bien que dans l'abondance."
    Xénophon, Helléniques, VI, 1, 5-6.
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