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    >Modules > Guerre sur terre et sur mer aux époques classique et hellénistique > Période hellénistique et poliorcétique > Le mercenariat

    Démosthène, Première Philippique, 24

    Démosthène dénonce le recours aux mercenaires dans les corps expéditionnaires athéniens envoyés contre Philippe II. Il demande une plus grande présence de soldats-citoyens.

    "Quand aux citoyens, si je demande qu'ils soient là et qu'ils s'embarquent eux aussi, c'est parce que j'ai appris que précédemment l'Etat entretenait à Corinthe un corps de mercenaires sous le commandement de Polystratos, d'Iphicrate, de Chabrias et de quelques autres, et que vous, citoyens, vous faisiez campagne avec eux. Or, on m'a dit que ces mercenaires, mis en ligne à vos côtés, ont vaincu les Lacédémoniens comme vous les avez vaincus vous mêmes, avec leur concours. Au contraire, depuis que ces troupes étrangères font campagne à elles seules, c'est sur nos amis et nos alliés qu'elles remportent des succès, tandis que nos ennemis deviennent plus forts que nous ne le voudrions. S'agit-il de combattre pour la cité, elles se dérobent, elles s'en vont, voile au vent, contre Artabaze ou partout ailleurs, et le stratège les suit. Rien de plus naturel : on ne commande pas lorsqu'on ne paye pas."
    Démosthène, Première Philippique, 24.
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