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    Modules > Religions grecque et romaine : notions et méthodes > Polythéisme et anthropomorphisme > L’origine des mots

    Paganisme

    Le terme paganus signifie au départ « paysan » ou « civil » par opposition au soldat. Ce n’est qu’au IVe siècle ap. J.-C. que le terme prendra définitivement le sens de «païen», probablement après la grande victoire de 313 qui vit s’opposer les « soldats du Christ » (milites Christi) aux forces païennes. Jusque-là, les païens recevaient, en latin, le nom de gentiles et en grec celui d’Hellenes, d’hellenikoi ou d’ethnikoi.
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