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    Modules > Être prisonnier en Grèce classique et hellénistique > Des prisonniers torturés et exécutés > Exécutions de captifs individuels

    Le document

    Référence : Thucydide, Histoire de la Guerre du Péloponnèse, II, 67.
    Contexte : A la fin de l’été 430 av. J.-C., trois ambassadeurs de Sparte, un ambassadeur de Tégée et un ressortissant d’Argos décidèrent de se rendre auprès du roi de Perse dont ils espéraient obtenir de l’argent et une aide militaire. Ils se rendirent d’abord auprès du roi thrace Sitalkes pour le convaincre de rompre avec ses alliés athéniens et leur faciliter la traversée de l’Hellespont. Mais deux ambassadeurs d’Athènes, Learchos et Ameiniades, qui se trouvaient en mission chez Sitalkes, contrecarrèrent ces plans.

    "(Les ambassadeurs athéniens Learchos et Ameiniades) demandèrent qu’on leur livre les ambassadeurs ennemis afin de les empêcher de se rendre auprès du roi de Perse […]. (Le roi) se laissa convaincre et tandis que les émissaires péloponnésiens traversaient la Thrace pour aller prendre le bateau qui devait leur faire franchir l’Hellespont, il les fit appréhender avant leur embarquement par des hommes envoyés après eux en compagnie de Learchos et d’Ameiniades et qui étaient chargés de livrer les prisonniers aux deux Athéniens. Ceux-ci prirent les ambassadeurs ennemis en charge et les emmenèrent à Athènes. Lorsqu’il arrivèrent, les Athéniens […| les firent tous exécuter le jour même, sans entendre les déclarations qu’ils voulaient faire. Leurs corps furent ensuite jetés dans des ravins. Les Athéniens s’estimaient en droit d’en user pour se défendre des moyens mêmes auxquels les Lacédémoniens avaient eu recours les premiers. Au début des hostilités, les Spartiates mettaient en effet à mort comme ennemis de Sparte tous ceux qu’ils arrêtaient en mer, sans faire de distinction entre les alliés d’Athènes et les ressortissants de cités neutres."
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