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    Modules > Naissance et petite enfance à l'époque romaine > L'entrée dans la communauté > La mise en nourrice

    Biberons

    Description

    Contenu

    Biberon en terre cuite avec décor moulé (oiseaux et rosettes disposés en frise) h. 7, 3 cm. (Ier s. ap. J.-C.).
    Fribourg, Musée d'art et d'histoire inv. 8802.
    © Service archéologique cantonal de Fribourg (Photo F. Roulet)

    Biberons gallo-romains

    Terre cuite (IIe s. ap. J.-C.). Avenches, Musée romain inv. 88/6644-25
    Terre cuite (Ier s. ap. J.-C.). Fribourg, Musée d'art et d'histoire inv. 8802
    Terre cuite (IIe s. ap. J.-C.). Avenches, Musée Romain inv. 1888/2080
    © Musée Romain d'Avenches et Service archéologique cantonal de Fribourg (Photo F. Roulet)

    De petits récipients en terre cuite d'une hauteur d'une dizaine de centimètres sont régulièrement découverts dans des tombes d'enfant, voire de nourrisson, comme ici à Fribourg et à Avenches. S'agit-il de biberons? Servaient-ils à alimenter le bébé pendant toute la période de l'allaitement?

    Des chercheurs ont analysé leur contenu et confirmé qu'il s'agissait bien de lait humain ou animal, probablement déposé en offrande lors des funérailles.

    Aucun monument gallo-romain toutefois ne figure de scène d'allaitement au biberon. Soranos n'évoque l'usage de biberons qu'à propos de la période de sevrage: "Si l'enfant a soif après avoir mangé, on lui donnera de l'eau pure ou rougie à boire à la tétine artificielle: ce genre d'instrument lui permet de tirer le liquide peu à peu et sans risques, comme d'un sein" (Des maladies des femmes, 2.17).

    Récemment des archéologues ont pu démontrer qu'une série de biberons étaent en réalité des tire-lait, utilisés soit pour le bébé, soit pour la fabrication de remèdes.

    En savoir plus:

    N. Rouquet, Les biberons, les tire-lait ou les tribulations d'une tubulure, in D. Gourevitch, A. Moirin, N. Rouquet (dir.), Maternité et petite enfance dans l’Antiquité romaine. Catalogue de l’exposition, Bourges, Muséum d’histoire naturelle, 6 novembre 2003- 28 mars 2004, Bourges, 2003, 171-177.

    N. Rouquet, Su nouveau sur les tire-lait,in G. Coulon, V. Dasen, Dossier L'enfant en Gaule romaine, L'Archéologue, 75, 2004, 10-11.

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