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    Modules > Numismatique > Introduction

    La pièce de monnaie en tant que source historique

    Les monnaies peuvent être considérées comme l'un des rares médias du monde antique. De ce fait, elles deviennent une source importante pour de nombreux domaines de la vie publique dans l'Antiquité. Dans ce module, nous nous concentrons sur un point particulier : percevoir comment les pièces de monnaie et leurs figures sont des témoins éloquents de l'époque de la République romaine et du principat.

    Les monnaies apportent leur contribution à beaucoup de sous-domaines de l'étude de l'Antiquité comme à :

    • l'histoire politique et l'histoire des idées : la propagande politique sous l'Empire romain utilise ce media de manière conséquente afin de glorifier les victoires des empereurs ;
    • la constitution et l'administration : les signes de contrôle des lieux de frappe témoignent de la complexité et de l'extension des structures de domination romaine ;
    • l'histoire financière et économique : on peut évaluer la situation économique d'un État à partir de la quantité et de la qualité des monnaies produites ;
    • l'histoire culturelle : les figures des monnaies nous renseignent sur l'apparence de peuples étrangers comme les Celtes ou sur les coiffures à la mode à la cour impériale romaine ;
    • l'histoire des religions et la mythologie : des représentations d'objets et de gestes cultuels nous ont souvent été transmises uniquement par le biais de pièces de monnaie ;
    • l'art et l'archéologie : à mentionner, les illustrations, sur les monnaies, d'édifices dont nous ne possédons sinon aucun autre témoignage illustré ;
    • l'archéologie de terrain : les pièces se révèlent être un moyen de datation lors des fouilles ;
    • la géographie antique et l'histoire de la colonisation : l'installation des villes grecques en Italie du Sud se reflète dans leur production monétaire ;
    • la technologie antique : la constitution des pièces fournit des informations précieuses sur les techniques et l'artisanat de l'époque ;
    • la métallurgie : l'origine, les régions d'extraction et les voies commerciales du métal peuvent être déterminées par l'analyse des isotopes d'argent ;
    • l'histoire de la réception : la constitution de collections de pièces et la fabrication de reproductions à l'époque de la Renaissance montrent l'influence de l'Antiquité sur l'art et les idéaux de domination des cours princières italiennes.

    Images


    Les coiffures à la mode des impératrices romaines
    C'est aussi par l'intermédiaire des portraits présents sur les monnaies que l'on peut avoir un aperçu des coiffures à la mode au sein de la classe dirigeante de la Rome impériale.

    L'indomptable peuple des Gaulois
    Des victoires sur les Gaulois furent aussi célébrées sur les pièces de monnaie.

    Les monuments
    Les pièces de monnaie nous permettent parfois d'avoir une représentation de l'aspect extérieur de certains monuments.

    Liens

  • Musée d'histoire de l'art, Vienne. Cabinet des médailles.
    Le musée présente une sélection des plus belles pièces de l'histoire monétaire et constitue un centre important de documentation en Europe centrale.
  • Les Grecs en Italie du Sud.
    J.E. van Wielink présente, à l'aide de monnaies, l'histoire de la colonisation des Grecs en Italie du Sud (Grande Grèce).
  • Cabinet des médailles. Winterthur.
    Cette institution locale héberge la plus importante collection de monnaies antiques de Suisse.
  • Religion et monnaies grecques.
    Robert W. Hoge montre, à l'aide d'exemples choisis, comment les pièces de monnaie de la Grèce représentent des thèmes religieux.
  • Les centres de frappe romains dans l'Antiquité tardive.
    Un examen précis des monnaies de l'Antiquité tardive romaine peut révéler quand furent utilisées quelles monnaies et par quel souverain. D'où résultent, par exemple, des connaissances sur l'histoire économique et militaire.
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